Conciencia ecológica

Desde la Cumbre de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo en Rio de Janeiro (la 'Cumbre de la Tierrra' de 1992) nos hemos vuelto cada vez más sensibles a lo que ecológicamente está en juego. Nos detenemos ante el hecho de que nuestras  decisiones como consumidores tienen consecuencias para nuestras propias condiciones de vida y las de los grupos de población más pobres. En respuesta a esta creciente concientización nacen iniciativas que ofrecen a los consumidores del siglo 21 alternativas provenientes del comercio justo (sostenible?) que cuidan al máximo el medio ambiente y respetan los seres humanos vulnerables. Así apareció, aparte de las iniciativas del comercio justo, el término "comercio sostenible".

Los principios del comercio sostenible son necesarios porque las primeras víctimas de los cambios climáticos y de los daños al medio ambiente son los países en vía de desarrollo . La sequía y las inundaciones que generan, son un desastre para los campesinos que siguen constituyendo la mayoría de la población en estos países.